De Ultieme Reisroute – Vietnam 4 weken

Vietnam is wat mij betreft een van de beste budget landen in Azië om te backpacken, ook als het je eerste grote reis of trip buiten Europa is. Er is meer dan genoeg te zien, de natuur is prachtig, de steden bruisend maar er zijn ook genoeg mogelijkheden om te relaxen. De mensen zijn super vriendelijk, vervoer en activiteiten zijn heel makkelijk te regelen en zeker niet onbelangrijk, het eten is heerlijk.  Er zijn zeker nog wat onontdekte rustigere plekjes te vinden maar bij de meeste plekken zijn al velen je voor gegaan, wat soms ook juist veel voordelen kan hebben.

Dit is de ultieme route voor een rondreis door Vietnam van ongeveer 4 weken. In deze 4 weken ga je de belangrijkste highlights van het land zien, veel ondernemen maar is er ook tijd om te relaxen. Als je meer tijd hebt dan zou ik zeker aanraden om er wat dagen of weken achter aan te plakken, want je bent niet snel uitgekeken in dit prachtige land. Toch kun je in deze 4 weken of eventueel 3 als je wat plekken inkort, echt al een goede indruk krijgen van Vietnam. Kijk vooral naar welke plekken jou het meest aantrekken, wil je wat meer rust dan schrap je wat plekken en heb je meer tijd dan kun je rustiger aan doen of nog wat extra highlights in je route verwerken. Hieronder mijn favoriete plekken per dag beschreven en de onderstreepte plekken geven aan als het een (gedeeltelijke) reisdag is. 

Uitzicht op de rijstvelden van Sapa

De meeste routes die je zult vinden voor Vietnam zijn van Noord (Hanoi) naar Zuid (Ho Chi Minh) of hebben één plek waar je zowel begint en eindigt. Wat ik je wil aanraden is om te starten in het zuiden en naar het noorden te reizen. Zelf ben ik van mening dat het mooiste deel van Vietnam het Noorden is en daar wil je dan natuurlijk mee eindigen en de meeste tijd doorbrengen. Daarnaast is het ideaal als je een ‘combined one way ticket’ neemt. Dus op het ene vliegveld landen (Ho Chi Minh) en vanaf een ander vliegveld weer naar huis vliegen (Hanoi). Zeker in een land als Vietnam, dat heel uitgestrekt is, is dit ideaal. Het scheelt je veel tijd en vaak ook geld omdat je niet aan het eind van je reis weer terug moet naar het beginpunt.

Dag 1 – Aankomst in Ho Chi Minh

Je komt dus op dag één aan in de grootste stad van het Zuiden, Ho Chi Minh. Er zijn genoeg opties om naar het centrum te komen vanaf het vliegveld. Zo kun je een busticket kopen voor de rit naar het centrum, een gedeelde minibus naar je ho(s)tel of een privé taxi. Neem bij aankomst even de tijd om te acclimatiseren want het kan even een cultuurshock zijn als je in deze warme, drukke en chaotische stad aankomt. Ik zou zeker aanraden om voor je vertrekt al een accommodatie te boeken voor de eerste paar nachten, zodat je relaxt bij kunt komen van de lange vlucht. 

Dag 2 & 3 – Ho Chi Minh City 

De meningen zijn verdeeld over de drukste stad van Vietnam die naast Ho Chi Minh ook Saigon wordt genoemd. Je moet wel tegen een beetje hectiek en drukte kunnen om deze stad te waarderen. Toch is het zeker de moeite waard om wat tijd te nemen om deze stad te bezoeken. Je kunt je zeker 2 dagen goed vermaken in deze stad en meteen de tijd nemen om de Vietnamese cultuur te leren kennen.

Wil je meer leren over de geschiedenis van Vietnam bezoek dan zeker het War Museum en het onafhankelijkheidspaleis. Daarnaast kun je een tour doen naar de Cu Chi tunnels om meer te weten te komen over de oorlog en het indrukwekkende tunnelnetwerk te bekijken (een minder toeristisch alternatief is de Vinh Moc tunnel bij Hué verder op in de route). 

Wandel naar het oude Post Office en de tegenoverliggende Notre-Dame. Bezoek de rest van District 1 en sla vooral Nguyen Hue Street niet over. Hier vind je mooie koloniale gebouwen en ook een flat ingericht vol met kleine cafeetjes en restaurants, de moeite waard om even een pauze te nemen. Vanaf hier heb je uitzicht op Bitexco tower, deze kun je ook bezoeken voor een mooi uitzicht over Ho Chi Minh (HCMC). 

Breng een bezoek aan Ben Thanh Market en de naastgelegen Ben Than Food market voor heerlijk lokaal eten. Een dik kwartier lopen hier vandaag vind je een iets minder toeristische markt genaamd Binh Tay. Gelegen midden in China Town dus leuk om ook de Chinese invloeden in de stad hier te bekijken en natuurlijk wat Chinese specialiteiten te proeven. 

Wat je natuurlijk niet kunt overslaan in Ho Chi Minh is wat meemaken van het bruisende nachtleven. Bui Vien Street is de place to be in de avond. Deze drukke straat komt in de avond helemaal tot leven en is de plek om heerlijk en goedkoop (lokaal) te eten en natuurlijk een echt Vietnamees biertje te drinken. 

Bezoek ook zeker een rooftopbar tijdens je verblijf in deze stad, er zijn er genoeg te vinden door de hele stad. Let wel op want bij sommige rooftopbars is een bepaalde dresscode of een hoge entreeprijs. Mijn favoriet is The View Rooftopbar, verstopt op de bovenste verdieping van een hotel gelegen aan Bui Vien Street (195). Je betaalt geen entree, er is geen dresscode en de prijzen voor eten en drinken zijn voordelig. Het terras hangt vol met gekleurde lampionnen en je hebt vanaf de 9e verdieping een panorama uitzicht over de stad. 

Dag 4 – Bus Ho Chi Minh -> Mekong Delta

Veel backpackers slaan deze stop over maar ik zou zeker aanraden, als je de tijd hebt, hier toch een bezoekje aan te brengen. De Mekong Delta is het gebied genoemd naar de Mekong River die hier doorheen stroomt. Het staat vooral bekend om de leuke boottochtjes over de rivier, de groene natuur en niet te vergeten de floating market. De grootste stad in dit gebied is Can Tho, je kunt hier zelf komen met een minibus vanaf Ho Chi Minh (ongeveer 4 uur) of je boekt een tour in dit gebied inclusief vervoer. In de stad zelf is niet veel te doen maar in de avond komt het wat meer tot leven, heb je een gezellige nightmarket en wat leuke barretjes. Can Tho is ook vooral een vertrekplek om vanuit hier de activiteiten in de omgeving te kunnen ondernemen. 

Je kunt vast de tour die je wil doen organiseren voor de volgende dag, als je geen georganiseerde tour hebt geboekt vanuit HCMC. Je kunt gewoon langs de haven lopen en dan zijn er genoeg locals die een ticket verkopen voor een boottocht of bezoek aan de floating market ( wij betaalden €6,50 pp)

Wij kozen eerst voor een meer lokale ervaring en verbleven een nacht bij een local (Ban) in een klein dorpje in de Mekong Delta. Wij namen een bus vanaf Ho Chi Minh en werden door Ban met een scooter opgehaald bij de busstop. We verkenden de omgeving een beetje, relaxten in de hangmat, aten een heerlijke maaltijd gekookt door zijn moeder en sliepen in zijn familiehuis. Je ziet op deze manier veel van de omgeving en komt op plekken die je anders nooit zou zien. Wij zijn geen toerist tegen gekomen in de dagen dat we hier verbleven. 

Dag 5 – Mekong Delta 

Wij stonden vroeg in de ochtend op om naar de lokale markt te gaan waar we samen met Ban inkopen deden voor het eten. Echt heel anders dan alle toeristenmarkten waar je normaal komt en we konden zo ook nog eens heel veel (meestal lekkere) lokale specialiteiten proberen. Na het ontbijt ontdekten we achterop de scooter veel van de omgeving. Een bijzondere tempel, de groene omgeving, aten natuurlijk weer veel locale snacks, plukten vers ‘red hairy fruit’ uit de bomen en deden een boottocht waar we ook de ‘huisjes’ op het water van de vissers bezochten. Aan het eind van de middag bracht Ban ons terug naar de busstop waar we een bus pakten naar Can Tho. 

Hier kochten we toen tickets voor de floating market van morgen, aten we wat, bezochten de nightmarket en dronken een biertje op een rooftopbar. Je kunt er dus voor kiezen maar één nacht in Can Tho te blijven of net als wij een extra nacht in de Mekong Delta te overnachten bij een local. 

Dag 6 – Mekong Delta & nachtbus -> Dalat

Vroeg in de ochtend begon onze boottocht langs de floating market. Dit is een markt met bootjes op het water waarbij veel locals hun dagelijkse boodschappen doen. Ook heb je bootjes waar eten wordt gemaakt en waar je drinken en snacks kunt kopen. Geniet van deze bijzondere en leuke boottocht onder het genot van een koude kokosnoot en een verse ananas. 

Omdat er verder niet veel te zien is in Can Tho zelf pakten wij na de boottocht de bus terug naar Ho Chi Minh. Soms heb je wat overbruggingstijd omdat de bussen niet altijd goed op elkaar aansluiten. Vraag daarom of je jouw backpacks bijvoorbeeld bij je vorige hostel mag zetten zoals wij deden. Je kunt nog even door de stad wandelen, relaxen in een van de mooie parken of ergens wat eten.

Wat ik kan aanraden is om een nachtbus te nemen naar de volgende bestemming, Dalat. Dit zorgt ervoor dat je niet de hele dag kwijt bent aan reizen en het scheelt weer een overnachting. De busrit duurt ongeveer 8 uur. Wij vertrokken om 23u in de avond en kwamen iets eerder dan na de geplande 8 uur aan in Dalat. Bij nachtbussen krijg je een soort ligstoel waardoor je echt wel fijn kunt relaxen en hopelijk zelfs wat slapen in de nacht. Ik zou aanraden om een opblaaskussentje of dikke trui mee te nemen waar je op kunt liggen, eventueel een sjaal als dekentje want het kan fris zijn met de airco. Daarnaast genoeg drinken en snacks, het is namelijk niet altijd even duidelijk hoe vaak en hoe laat je een tussenstop maakt.

Als je van te voren een hostel boekt check kun je altijd vragen of je vroeg kunt inchecken. Want ook al kan je vast wel wat slapen in de nachtbus, moe ben je waarschijnlijk wel. Als je veel geluk hebt kun je al meteen (tegen een meerprijs) inchecken, soms kun je op een bankje ergens een dutje doen in het hostel en andere keren heb je pech en zul je je een paar uur moeten vermaken in de stad. Voordeel is dat alles in de ochtend nog heel rustig is dus dat jij als eerste alle highlights kunt bekijken zonder hordes toeristen. 

Dag 7 & 8 – Dalat

Dalat, de stad op 1500 meter hoogte is een heel stuk koeler dan de rest van het land en heeft prachtig groene natuur. Een ideaal vervoersmiddel in deze stad is een scooter. Het verkeer is er niet zo hectisch als in Ho Chi Minh en veel bezienswaardigheden liggen in de bergen of zijn te ver om te lopen. Je kunt je een dag vermaken door The crazy house en de verschillende watervallen, meren en tempels in de buurt te bezoeken. Dalat staat ook bekent om alle leuke koffietentjes, zeker omdat het hier wat koeler is heerlijk om tijdens je scootertocht te stoppen voor een heerlijke Vietnameese koffie. Het centrum is klein en sfeervol en vooral gezellig in de avond wanneer er nightmarket is.

Als je van wat avontuur houdt mag je een canyoning tour zeker niet overslaan. Door de prachtige natuur, vele bergen en watervallen is Dalat de perfecte plek voor avontuurlijke buitensporten. Canyoning, waarbij je abseilt door en langs de watervallen, is daar zeker een goed voorbeeld van. Je kunt dit doen door een tour te boeken, als je dit bij een goede organisatie doet is dit zeker veilig. In dit artikel leg ik meer uit over wat het is, hoe je een tour boekt en waar je op moet letten. Het is zeker een van onze hoogtepunten geweest van onze reis in Vietnam, dus hou je van een adrenaline rush, dan kan ik het je zeker aanraden. 

Monnik bij Tempel in Dalat

Dag 9 – Easyrider Dalat -> Mūi Né

De perfecte manier om het beste uit je reisdagen te halen. Een easyrider is eigenlijk niets meer of minder dan een motorrijder waarbij je achterop de motor van de ene naar de andere bestemming wordt gebracht. Onderweg kun je op allerlei plekken stoppen zodat je ook nog veel ziet tijdens je reisdag en vaak plekken waar je anders nooit zou komen. Wij vertrokken vroeg in de ochtend met twee easyriders, backpacks achterop gebonden en gaan. Je kunt vaak overleggen met je easyrider wat je allemaal wil zien, zij passen dan de route hier op aan. Het is wel wat prijziger dan wanneer je gewoon de bus zou pakken naar de volgende bestemming maar het voegt echt iets heel veel toe aan je reis. 

Onderweg kwamen we langs verschillende prachtige watervallen, uitzichten vanaf de bergen, een dorpje waar we langs gingen bij een koffiebrander, een soort peperfarm en een winkel waar ze authentieke stoffen weven. Als lunch aten we de heerlijkste verse pho bij een klein lokaal restaurantje en we plukten verse dragonfruit langs de kant van de weg. We reden op de meest hobbelige en in ons geval modderige en overstroomde wegen, want regenseizoen en dit maakte het avontuur juist helemaal af. We konden nog net wat van de zonsondergang meepikken achter de zandduinen in Mūi Né . De rest van de avond heb je om lekker te genieten op het strand, wat te eten in het stadje of zoals wij deden veel te goedkope cocktails drinken aan het zwembad bij het aller fijnste ho(s)tel van Mūi Né.

–> Het lijkt trouwens logischer om van Mūi Né naar Dalat te reizen, dus de plekken om te wisselen, dit kan je natuurlijk ook doen met een easyrider. Wij kozen er echter voor om een lange afstand met de bus te doen van Ho Chi Minh naar Dalat omdat we dan een nachtbus konden nemen en dit onze voorkeur heeft. Je maakt dan wel meer kilometers dan wanneer je van Ho Chi Minh naar Mūi Né en daarna pas naar Dalat gaat, echter zul je dan wel meer overdag moeten reizen. Kijk dus vooral wat jouw voorkeur heeft en hoe de mogelijkheden op dat moment zijn voor openbaar vervoer.

Dag 10 & 11- Mūi Né 

Mūi Né staat vooral bekend om de relaxte vibe, stranden en zandduinen. Het is opvallend rustiger hier dan in de rest van Vietnam. Wel komt er steeds meer toerisme wat de stad niet per se goed doet. Toch zou ik deze plek zeker meepakken als je de tijd hebt voor de bijzondere natuur en ook om even een paar dagen wat rustiger aan te doen. 

De makkelijkste manier om de omgeving van Mūi Né te ontdekken is een jeeptour boeken. Soms kun je bij een touroperator vragen om een privétour te doen, het kan best zijn dat dit niet eens veel duurder is dan een groepstour, zeker als je het samen boekt met bijvoorbeeld andere backpackers uit je hostel. Het is ook een optie om een scooter te huren en zelf alle highlights die je wil zien aan te doen. Achteraf zou ik die laatste optie aanraden omdat je dan meer vrijheid hebt in waar je heen gaat en ook hoelang je overal blijft.

De plekken die je zeker niet mag overslaan en ook vrijwel altijd worden meegenomen in een tour zijn: De Fairy streams, dit is het punt waar de rode en witte zandduinen samenkomen en een kloof vormen. Je wandelt hier door de ‘stream’ van water heen door de kloof omringd door prachtige groen en palmbomen. Rode zandduinen, prachtige duinen met rood oranje gekleurd zand. Een aantal kilometer verderop gaan de rode zandduinen over in de witte zandduinen. Het is de moeite waard om er vroeg met zonsopkomst of later met zonsondergang heen te gaan voor een mooi uitzicht vanaf de duinen.  Als je nog wat tijd over hebt is het leuk om even te stoppen bij de vissershaven en bij een van de restaurantjes te eten met uitzicht op het water. Net iets buiten Mūi Né heb je de Cham Towers, bijzondere oude torens met ook nog uitzicht op de stad en het strand. Dit alles kun je prima in één dag.  

Als je alle mooie bezienswaardigheden hebt gezien is het ook heerlijk om even een dagje te relaxen. Je kunt natuurlijk gewoon een dagje aan het strand liggen of zoals velen een kitesurf les nemen of een andere watersport zoals paddelen of surfen. Het hostel dat ik hierboven noemde heeft ook een heerlijk zwembad, wat ook zeker geen straf is om een middagje aan te liggen. 

Dag 11 – Nachtbus -> Hoi An

De volgende stop is Hoi An is ruim 700 kilometer verderop, een hele rit dus. Je kunt er voor kiezen om een tussenstop te doen als je dit een te lange reis vindt om in één keer te doen. De meest gebruikelijke tussenstop is de strandplaats Nha Trang, wij kozen er voor om deze over te slaan omdat dit heel toeristisch en niet echt ons ding is.

Dan heb je nog de keuze om met de trein of met de bus te reizen. Mūi Né zelf heeft geen station dus je zult vanaf Phan Tiet, 10 km verderop, vertrekken als je voor openbaar vervoer kiest. 
Met de bus moet je wel overstappen als je naar Hoi An reist, dit is in Nha Trang, voor deze optie kozen wij. Wij vertrokken om 13.00u met de bus en kwamen hier 5 uur later aan. We hadden toen een aantal uur te overbruggen, in deze tijd kun je ergens wat eten. Rond 19.00u vertrok de nachtbus naar Hoi An, heel vroeg in de ochtend rond 5.30u kom je dan aan in de stad. Dit is erg vroeg en vaak kun je dan ook nog niet je hostel in. Wel heb je de kans om de stad vast in alle rust te ontdekken en als eerste een kopje koffie te drinken op een terrasje. En als je nog souvenirs wilde inslaan is dat nu je beste kans, want ze zeggen dat de eerste klant van de dag geluk brengt en maken daarom een mooie prijs voor je. 

Koffie drinken bij zonsopkomst in Hoi An

Dag 12 & 13 – Hoi An

Hoi An is bij uitstek de meest gezellige en sfeervolle stad in Vietnam. De kleine straatjes, oude koloniale gebouwen en natuurlijk de gekleurde lampions maken deze stad prachtig om te zien. Je kunt je hier vooral vermaken door gewoon heerlijk door het oude centrum te wandelen. Je vind hier veel kleine winkeltjes, heerlijke restaurants, oude pagode’s, mooie bruggen en sfeervolle straatjes. Vooral in de avond als de lampions verlicht worden is deze stad echt een sprookje. De nighmarket maakt dat het ook in de avond een gezellige en bruisende plek is.

Het is ook de ideale stad om een scooter maar nog liever een fiets te huren. Een aantal bezienswaardigheden liggen net buiten het centrum en fietsen kan heel relaxt in deze omgeving. Bezoek bijvoorbeeld de Fujian Assembly Hall, Chuc Thanh Pagoda en verken ook de omgeving met prachtige rijstvelden, kleine oude dorpjes en zelfs mooie stranden

Waar Hoi An ook heel bekend om staat zijn de vele kleermakers. Je kunt hier kleding laten ontwerpen en speciaal voor jou op maat laten maken. Er zijn zelfs veel mensen die hier hun trouwjurk of een pak laten maken. Is er dus iets dat je altijd al had willen hebben dan is dit het moment om voor een goede prijs iets speciaal op laat te laten maken. Vergeet ook zeker niet om naar een van de vele koffietentjes te gaan, de koffie is namelijk heerlijk hier. Ga voor een heerlijk zoete Cà Phê Da (ijskoffie met gecondenseerde melk) of een lokale eggcoffee. 

 

Local verkoopster fiets door straten Hoi An
Lampionen in de avond in Hoi An

Dag 14 -Hai van Pass & Hoi An -> Hué  

Vandaag is de dag dat je Hoi An verlaat om naar Hué te gaan. Dit is prima te doen met de bus die er iets minder dan 5 uur over doet of je doet een deel van de route met de trein. Mijn aanbeveling zou echter zijn om de Hai van Pass te rijden met een scooter of motor.

De Hai van Pass is een prachtige route van Hoi an naar Hué door de bergen met prachtige uitzichten. De pas is goed onderhouden en het is niet druk op dit stuk van de weg omdat er ook een snelweg shortcut is waardoor vooral toeristen gebruik maken van deze weg. Via je hostel kun je vaak een scooter of motor regelen waarbij je backpack met een busje naar de volgende plek wordt gebracht en je de scooter daar ook weer kunt inleveren. Je hoeft dus niet moeilijk te doen met bagage en kan hierdoor ook met 2 personen op één scooter. De tocht duurt ongeveer 4 tot 5 uur zonder stops maar er zijn genoeg plekken waar je onderweg even kan stoppen zoals de Marble Mountains, Elephant Springs en natuurlijk de fantastische uitzichtpunten langs de pas. Probeer wel op tijd te vertrekken zodat je rustig de tijd hebt alles te bekijken en voldoende pauze te nemen. Ook al is de weg echt goed te bereiden, in het donker is dit natuurlijk een ander verhaal. Daarnaast kan het weer heel erg snel omslaan in de bergen dus zal je soms even moeten of willen schuilen voor een flinke bui. 

Uitzicht Scooter Hai Van Pass
Marble Mountain Budha Hai Van Pass
Hai Van Pass Uitzicht met Scooter

Dag 15 – Hué 

Deze stad staat bekent om haar prachtige gebouwen en het historische centrum is uitgeroepen tot UNESCO werelderfgoed.  Je kunt de prachtige bezienswaardigheden bezoeken met een scooter/fiets of je boekt een boottocht met een dragonboat waarbij je op de verschillende plekken uitstapt. Een boot is een makkelijke manier omdat de route al helemaal is uitgestipelt, wel is dit een stuk prijziger en heb je dus weinig vrijheid.

Sla deze bezienswaardigheden zeker niet over als je in Hué bent: de Imperial City, Minh Mang Tomb, Khai Dinh Tomb, Parfum River en Thien Mu Pagoda. Verder is het nog leuk om langs het water te lopen, de perfecte plek om even te relaxen. In de avond heb je een soort Night Market op Pho Di Bo. In principe kun je dit alles prima in één dag zien maar als je overal wat langer de tijd wil nemen en je vind het heel interessant kun je ook twee dagen blijven. De stad zelf is niet super sfeervol wat mij betreft, dus daarvoor kun je beter door naar een volgende bestemming.

Vanuit Hué zijn er ook nog wat uitstapjes die de moeite waard zijn. Zo heb je het verlaten waterpark op een half uurtje rijden met de scooter vanaf de stad. Dit is een gigantisch waterpark dat ze aan het bouwen waren maar om een of andere reden is dit park nooit afgemaakt en daardoor nu een spookachtig verlaten park waar je doorheen kunt wandelen, heel bizar. 

Citadel Hué
Tombes in Hué
Dragonboot in Hué Perfume River

Dag 16 – DMZ Tour & Bus -> Phong Nha

Zoals ik al beschreef kun je bij Ho Chi Minh de tunnels bezoeken maar is er een minder toeristisch alternatief in de buurt van Hué. Je kunt (alleen) via een tour de DMZ en Vinh Moc tunnels bezoeken om meer te weten te komen over de oorlog en geschiedenis van Vietnam. Je gaat hier de tunnels in die werden gebruikt om onder te duiken tijdens de oorlog. Daarnaast breng je nog een bezoek aan de brug die de voormalige DMZ in tweeën scheidt, de begraafplaats en nog een museum met meer informatie.  

Vaak kun je een groeps- of privé tour boeken via je hostel en wordt je na de dagvullende tour gewoon terug gebracht naar je hostel in Hué. Wij vonden het echter onlogisch om heen en weer te rijden omdat we bij de DMZ al halverwege op de route waren richting de volgende stop, Phong Nha. We konden met de touroperator afspreken dat ze ons op de terugweg van de tour afzetten in het nabijgelegen stadje Dong Ha. Hier wachten we een aantal uur, aten we wat, verder was er niks te beleven hier. Toen pakten we de bus van ongeveer 4 uur naar Phong Nha waar we in de avond aankomen.  

Vinh Moc vliegtuig DMZ Hué
Vinh Moc tunnels Hué DMZ

Dag 17 – Phong Nha & Nachtbus -> Ninh Binh

Dit prachtige National Parc staat niet zonder reden op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Je vindt in dit park prachtige natuur en vooral veel bijzondere grotten. De meest ideale manier om dit gebied te verkennen is met een scooter. Het is namelijk een enorm groot gebied en je hebt zo de vrijheid om precies te gaan waar je wil. Sta in de ochtend vroeg op om de hele dag te kunnen genieten van de bijzondere natuur en ook de regen die in de middag vaak valt, voor te zijn. Een van de mooiste grotten waar je doorheen kunt lopen is de Paradise Cave. Een wat avontuurlijkere optie is de Dark Cave. Hierbij daal je met een zipline af naar de ingang van de grot. Je gaat zwemmend, kruipend en glijdend deze donkere en modderige grot in met een zaklamp op je hoofd, een hele toffe ervaring. Op de terugweg paddel je met een kajak zelf weer terug naar het land. Wel aan te raden om dit aan het einde van de dag te doen, want hierna wil je vooral gewoon een warme douche en droge kleren. Een andere hele bijzondere grot is de Hang Son Doong, dit is waarschijnlijk de grootste grot ter wereld. Je kunt hier alleen naartoe met een meerdaagse excursie omdat het een hele onderneming is de grot binnen te komen. Hier hangt dan ook een leuk prijskaartje aan van €3000, misschien iets voor de volgende keer?

Wij gaan in de avond alweer door naar de volgende bestemming, mede doordat we hier in het regenseizoen waren en je na één dag door de regen rijden er wel klaar mee bent. Is het echter mooi weer dan kun je je in dit National Parc zeker nog een dag langer vermaken, want het is echt prachtig. Hou tijdens het regenseizoen ook goed in de gaten of het park wel open is, soms kan het zijn dat door de hoge waterstand grotten worden gesloten, sonde als je er pas ter plekke achter komt.  

Wij kozen weer voor de nachtbus die na het avondeten om 21:00u vertrekt. Je komt ongeveer 7 uur later aan in Ninh Binh, rond 4:30u dus. Dit is heel erg vroeg en geen ideale tijd maar er zijn niet veel andere opties om er te komen. Je kunt vragen of je vroeg kunt inchecken in je hostel bijvoorbeeld. 

 

Scooter rijden door Phong Nha
Paradise Cave in Phong Nha

Dag 18 & 19 – Ninh Binh

Deze plek is vooral de moeite waard voor de prachtige natuur in de omgeving. In het centrum van Ninh Binh is namelijk niet echt iets te zien maar het is de perfecte uitvalsbasis om al het moois in de buurt te bekijken. 
Het is hier een must om of een scooter of een fiets te huren, net wat jij leuk vindt. Er rijden namelijk geen taxi’s in de buurt, de bezienswaardigheden liggen soms wat verder van elkaar af en daarnaast is het gewoon heel erg leuk om zo zonder plan door de mooie natuur te rijden.

Cuc Phuong is het National Parc in de buurt waar je de typerende groene rijstvelden, rivieren, grotten en bekende kalkstenen rotsen kunt vinden. Dit gebied kun je het best verkennen door een boottocht te boeken. Dit kan in zowel Tam Coc als Trang An, de laatste boottocht duurt wat langer. Ga vroeg in de ochtend of aan het eind van de middag om de grote toeristenmassa te vermijden. 

De beste manier om te zien hoe groen en mooi de omgeving is, is door het van bovenaf te bekijken. De ideale plek hiervoor is het Hang Mua (Caves) Viewpoint. Je kunt door middel van ruim 400 trappen het topje van deze rotsformatie bereiken. Hierboven staat ook een imposant beeld van een draak, waardoor deze berg ook wel bekend staat als de Lying Dragon Mountain. Je kijkt uit over de groene rijstvelden, enorme rotsen en het water dat zich hier tussendoor een weg baant. 

In de omgeving van Ninh Binh heb je een hele boel tempels en pagoda’s. Gratis en zeker een van de mooiste is de Bich Dong Pagoda. Verscholen tussen de rotsen, middenin het water. De Bai Dinh Pagode is ook zeker de moeite waard, erg groot en weer midden in de prachtige natuur. 

Daarnaast is het zeker de moeite waard, als je nog wat tijd over hebt, om met de fiets of scooter door de prachtige omgeving te rijden. Tussen de groene rijstvelden door en langs kleine schattige dorpjes. Neem de tijd om de bijzondere natuur te verkennen, af en toe te stoppen voor een mooie foto of lekkere lunch bij een lokaal restaurantje. 

Lying Dragon Mountain in Ninh Binh
Boottocht door Trang An Ninh Binh
Lying Dragon Mountain in Ninh Binh

Dag 20 – Bus -> Hanoi

In de ochtend reis je weer door, dit keer naar de hoofdstad van Vietnam, Hanoi. Er zijn verschillende opties om hier te komen. Je kunt de snelweg rijden met je scooter of motor, de trein pakken, een privé of minibus of de optie die wij kozen, de lokale bus. De lokale bus is ongeveer €3 en ook gewoon een hele leuke beleving. Grote kans dat je tussen de kippen zit, met een lekker hard karaoke muziekje en een ‘conducteur’ die uit de deuropening hangt en heel hard ‘Hanoi Hanoi’ roept om te kijken of nog iemand mee wil rijden.  De rit duurt minder dan 3 uur dus je bent er zo. 

Zo heb je in de middag nog even rustig de tijd om alvast de stad te verkennen. Veel mensen zullen Hanoi typeren als een drukke stad maar vergeleken met Ho Chi Minh valt dit dan weer heel erg mee. Wel is het misschien een wat chaotische stad doordat het veel kleine straatjes zijn en het soms moeilijk te ontdekken is waar je bent en waar je heen moet en ze natuurlijk gewoon als een malle door het verkeer racen. Wel is het een super gezellige en sfeervolle stad waar je je een aantal dagen kunt vermaken. Kies ervoor om de eerste dag vooral lekker rond te lopen en te genieten van al het lekkere eten in de avond.

Avond in Hanoi

Dag 21 & 22 & 23 – Hanoi

Je kunt je prima een aantal dagen in deze gezellig drukke stad vermaken. Buiten dat er veel te doen is, is het ook de perfecte uitvalsbasis om de andere highlights in het Noorden van Vietnam te bezoeken. De beste manier om de stad zelf te verkennen is gewoon door te wandelen en eventueel een taxi (Grab) te nemen als je naar bezienswaardigheden net buiten de stad wil.

Ben je geïnteresseerd in de geschiedenis van Vietnam en wil je nog wat meer leren over de oorlog dan is Hoa Lo Prison een bezoekje waard. Daarnaast is het Ho Chi Minh Mausoleum een bezoek waard, hier ligt het lichaam van deze man, als je dit niet hoeft te zien kun je het enorme gebouw ook gewoon vanaf buiten bewonderen. Er zijn ook een aantal interessante musea zoals het Vietnamese Womens Museum of het Vietnam Museum of Ethnology als je geïnteresseerd bent in de Vietnamese Cultuur of de geschiedenis van verschillende volken en vrouwen in Vietnam.

Door de stad lopen is het leukst bij de Old Quarter. Dit is een van de oudste wijken van Hanoi en zijn veel smalle straatjes die allemaal hun eigen ‘specaliteit’ hebben. Zo heb je een hele straat met kunst, dan kom je weer in een straat vol stoffen tegen of een hele straat waar ze staal bewerken. Heel bijzonder om te zien dat deze winkels er al generaties zitten en dus al jaren op dezelfde manier ‘leven’. Verder kun je veel bijzondere architectuur en oude tempels bewonderen in deze sfeervolle wijk. 

Een andere prachtige wijk is French Quarter waar de Franse invloeden niet te missen zijn. Gezellig om rond te wandelen en te zien hoe anders deze wijk is dan de rest van Hanoi. Sla St. Joseph’s Cathedral en het Hanoi Opera House zeker niet over. 

Een bijzonder iets in deze stad is dat er een treinspoor midden doorheen loopt. Dit kun je goed zien in de Train Street waar één keer per dag de trein door het smalle straatje komt. De rest van de dag kun je gewoon over dit spoor lopen en zelfs een koffietje drinken op een van de kleine terrasjes. Komt de trein eraan dan worden snel alle tafeltjes weggehaald en gaat iedereen aan de kant. Een andere plek waar je over het spoor kunt lopen is de Long Biên Bridge. Daarnaast is het sowieso leuk om over deze brug te lopen, op het voetpad, omdat je een mooie uitkijk hebt op het oude Hanoi. 

Zoek je wat rust in de stad loop dan eens naar het Hoan Kiem Lake, midden in de stad. Een groot meer met een park er omheen en in het midden een tempel. Een plek waar ook weel locals komen om te ontspannen, een wandeling te maken of te sporten. In de weekenden kun je hier omheen de Night Market vinden, echt een avondje uit. Andere relaxte opties zijn West Lake of Thong Nhat Parc. Ook hier kun je heerlijk relaxen en als je vroeg in de ochtend op staat een work out mee doen met de sportieve lokale bevolking. De Temple of Literature is ook een bezienswaardigheid die nog redelijk rustig is en waar veel ruimte is om door de mooie tuinen te wandelen en ondertussen dit bijzondere complex te bekijken, zeker de moeite waard.

In de avond is er natuurlijk genoeg keus in deze stad om heerlijk te eten. Vooral in het oude centrum heb je veel lekkere lokale restaurants maar ook veel streetfood dat je zeker eens moet proberen. Weet je niet waar je moet beginnen dan zou je ook nog een streetfoodtour kunnen boeken, een local laat je dan alle leuke plekjes zien waar je de lekkerste gerechten kunt proeven. En hoe je wel van wat gezelligheid in de avond ga dan zeker naar Ta Hien, ook wel bekend als Beerstreet. Een lange straat helemaal vol met kleine plastic stoeltjes en tafeltjes waar je in de avond voor weinig geld een heerlijk koud biertje kan drinken. Sla het ook zeker niet over als je een hapje wilt eten overdag of in de avond want veel van de lekkerste lokale restaurants vind je hier. 

Long Bien Brug in Hanoi
Beerstreet in Hanoi
Long Bien Brug in Hanoi

Dag 24 – Bus -> Sapa

Vandaag vertrek je naar een van de (letterlijk) hoogtepunten in Vietnam, Sapa. Je kunt met de trein naar Sapa al is deze optie wel een stuk duurder en omdat deze niet direct in Sapa stopt moet je overstappen op de bus. Dan heb je nog de optie voor een dag of nachtbus. De rit duurt ongeveer 6 uur dus voor een nachtbus is het niet ideaal omdat je echt vroeg aankomt in het stadje of het moet zijn dat je al vroeg bij je hostel of homestay terecht kunt. Een andere optie is direct een tour boeken in Hanoi naar Sapa waar vervoer inclusief is, dit is makkelijk maar vaak ook een duurdere en toeristische optie.  

Sapa is een prachtig gebied dat bekent staat om haar geweldige natuur en met name de groene rijstvelden. Ook al zou ik zelf niet altijd een tour aanraden is dat in Sapa wel zeker de moeite waard en de beste manier om de omgeving te verkennen. Met een tour van één dag tot zelf één week verken je te voet de omgeving en wandel je door de rijstvelden de hoogte in. Locals nemen je mee langs de mooiste plekken, de schattigste dorpjes en kunnen je alle ins- en outs van het gebied vertellen. Als je voor meer dan één dag een tour boekt slaap je vaak bij een local thuis, in een homestay, dit alleen al is een ervaring op zich. 

Vaak begint de tour in de ochtend dus mocht je de nachtbus nemen dan kun je meteen in de ochtend door om aan je tour te beginnen. Kom je later op de dag aan dan kun je de middag nog gebruiken om zelf de omgeving te verkennen. Een scooter huren is dan ideaal omdat je bijvoorbeeld de Tram Ton Pass kunt rijden, net buiten Sapa, de hoogste bergpas van Vietnam heeft een geweldig uitzicht over de rijstvelden.

Sapa local vrouwen traditionele kleding

Dag 25 – Sapa

Wat ik zeker kan aanraden is om een tour te boeken met minimaal één overnachting omdat je zo de kans krijgt om bij een local thuis te slapen en plekken te zien waar je zelf nooit zonder tour zou komen. Je kunt de tour alvast boeken vanuit Hanoi maar je kunt ook op eigen houtje naar Sapa en ter plekke in je ho(s)tel of bij een reisbureautje een tour boeken. Vaak kun je je bagage in je ho(s)tel laten liggen als je hier de nacht ervoor hebt geslapen zodat je met zo minimaal mogelijke bagage de bergen in trekt. 

Met een tour loop je vaak de bergen in door de prachtig groene omgeving tussen de rijstvelden. Je eet in een klein dorpje, komt langs de meest waanzinnige uitzichten en kunt jezelf misschien nog wel opfrissen onder een waterval. Meestal zijn de locals die je meenemen gehuld in prachtige traditionele kleding en hoef je niet op te kijken als sommige zelf met hun baby’s op de rug deze tocht maken. Je hebt verschillende niveau’s qua tochten en kijk hier ook zeker na want soms kunnen de wegen en klimmen best even pittig zijn.

Vaak zijn de tours inclusief overnachting bij de local thuis en krijg je daar ook een heerlijk diner. Je kunt dan even een avondje relaxen, wat zeker niet verkeerd is na een hele dag hiken door de rijstvelden. 

Kind in dorpje tussen rijstvelden Sapa
Huisje bij Waterval in Sapa
Rijstvelden in Sapa

Dag 26 – Sapa + Bus -> Cat Ba 

Heb je een tour met overnachting geboekt dan loop of rij je deze ochtend vanaf de homestay tussen de rijstvelden weer terug naar beneden het stadje Sapa in. Ga je zelf de omgeving verkennen dan heb je deze ochtend de tijd om door de natuur te wandelen of een toffe scooterroute te rijden.

Vanaf hier reis je nu door naar Cat Ba/Halong Bay. De handigste optie is om met de bus te gaan, deze doet er ongeveer 10 uur over. Zelf zou ik aanraden om de bus in de avond te pakken, je hebt dan overdag nog rustig de tijd om Sapa te ontdekken en je komt de volgende ochtend aan op het eiland. Een andere optie is om diezelfde dag overdag of de volgende ochtend je reis voort te zetten. 

Rijstveld uitzicht Sapa

Dag 27 & 28-  Cat Ba

Cat Ba is een van de eilanden in de buurt van het prachtige Halong Bay. Dit is een prachtige omgeving die bekend staat om de heerlijke stranden en vooral de enorme rotsformaties die in het water liggen. Halong Bay zelf is de bekendste en daardoor helaas ook heel toeristische bestemming. Lan Ha Bay is eigenlijk precies hetzelfde qua omgeving als Halong Bay alleen een stuk rustiger en nog minder ontdekt. Hierdoor is niet alleen het water schonen en zijn er minder toeristen maar is het ook nog eens stukken goedkoper. Lan Ha Ba kun je het best bereiken vanaf Cat Ba. Hierdoor is Cat Ba de fijnste plek om te verblijven als je de omgeving wilt verkennen omdat je vanaf hier gemakkelijk een tour kan boeken over het water en er op het eiland zelf ook genoeg te zien valt. 

In principe kun je een ééndaagse tour doen naar Cat Ba vanuit bijvoorbeeld Hanoi, dit is een goede optie als je weinig tijd hebt. Toch zou ik aanraden wat langer de tijd te nemen hier, niet alleen omdat je dan wat relaxter aan kunt doen maar ook omdat het weer niet altijd even goed is. Als je wat langer de tijd hebt is er minder risico dat je programma letterlijk in het water valt als het bijvoorbeeld flink regent. 

Het leukste om hier te doen is een boottocht boeken. Je vaart dan tussen de prachtige rotsformaties door en krijgt zo het meest te zien van de bijzondere natuur. Vaak heb je bij zo’n tour ook de mogelijkheid om te zwemmen of te snorkelen. Als je de optie hebt om een stuk te kajakken zou ik dat zeker doen, je kunt dan tussen de rotsen en vaak ook onder kleine grotten door, heel tof in zo’n klein bootje. 

Een andere manier om de omgeving te verkennen of als je gewoon wat extra tijd hebt is door een scooter te huren. Je kunt dan lekker rondom het hele eiland rijden en genieten van de prachtige uitzichten die je onderweg tegen gaat komen. Een van de uitzichtpunten waar je meteen wat kunt zien van de oorlog is het Canon Fort. Daarnaast is het National Park Cat Ba moeite waard om te bezoeken, hier kun je naar een uitzichtpunt hiken. Als je een dagje wilt relaxen, wat zeker niet verkeerd is, dan kun je natuurlijk gewoon aan een van de heerlijke stranden gaan liggen. 

Scootertocht over Cat Ba
Kajak boottocht Halong Bay Cat Ba
Halong Bay Cat Ba Boottocht

Dag 28 – Bus -> Hanoi

De beste optie is om gewoon weer met de bus van Cat Ba terug naar Hanoi te gaan. De trein is ook een optie alleen is deze een stuk duurder, je kunt ook een stuk met de boot doen, dit is leuk voor het uitzicht maar hierdoor moet je wel vaker overstappen. De busrit naar Hanoi duurt ongeveer 4 uur dus als je in de ochtend vertrekt ben je rond lunchtijd weer in de hoofdstad.

Afhankelijk van hoeveel je al hebt gezien van Hanoi kun je er nog voor kiezen je nog lekker te vermaken in de stad. Of geniet nog een laatste keer van het heerlijke streetfood, een Vietnamese koffie of een ijskoud biertje op Beer Street in avond. Sla nog wat souvenirs in mocht je backpack nog niet vol genoeg zitten en waardeer de gezellige chaos van deze mooie stad. 

Hoan Kiem Lake Hanoi
fruit verkopers Hanoi
Ballonverkoper Beerstreet Hanoi

Dag 29 – Terugreis 

Vandaag vlieg je terug naar Nederland of misschien ga je wel door naar een ander prachtig land in Azië. Je kunt gemakkelijk vanaf het centrum van Hanoi naar het vliegveld. De goedkoopste optie is de lijnbus, deze tickets kosten maar een paar euro en rijden de hele dag door. Je kunt ook via je hostel een (gedeelde) minibus regelen of zelf een goedkope grab taxi bestellen. Reken op minimaal 45 minuten reistijd naar het vliegveld, dit kan echter wel langer zijn door de drukke wegen. 

ReizenReizen

1 Reactie

  1. Annelies

    Wat een mooi verhaal. Genoeg tijd om te plannen maar Vietnam komt op mijn lijstje te staan

    Antwoord

Laat een reactie achter voor Annelies Reactie annuleren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.